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Retour au volume XLVII, numéro 4

L'évolution de l'interprétation de la notion de moralité publique à l'Organisation mondiale du commerce à l'aune de la Convention de Vienne sur le droit des traités

Résumé

La moralité publique se présente généralement sous la forme d’un motif d’exception commerciale aux accords multilatéraux. À ce titre, il est possible pour un Membre de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) de soulever la nécessité de la protection de la moralité publique pour justifier l’adoption d’une mesure nationale en contradiction avec ses obligations. Cette nécessité a été soulevée et interprétée par les organes quasi-juridictionnels de l’OMC à quelques reprises. La présente étude a pour but d’examiner l’évolution de l’interprétation de la notion de moralité publique par l’OMC à l’aune des méthodes d’interprétation prévues à la Convention de Vienne sur le droit des traités, particulièrement à l’article 31 3) c). L’étude des conclusions des différends permettra, dans un premier temps, de souligner que l’interprétation retenue montre qu’une grande déférence dans la détermination du contenu de la moralité publique est accordée au Membre. Dans un deuxième temps, si le test de moralité publique proposé aux rapports sur les différends Communautés européennes – Mesures prohibant l’importation et la commercialisation de produits dérivés du phoque a d’abord semblé aider à clarifier le mode d’interprétation de la notion de moralité publique, l’application du test aux faits sème le doute quant aux réelles portées méthodologiques. Il semble donc que ce différend ait consisté en une occasion manquée de démontrer que le droit de l’OMC n’évolue pas en vase clos.

Abstract

Public morals are generally referenced in the form of grounds for an exception in multilateral trade agreements. As such, World Trade Organization (WTO) member states can evoke the necessity of protecting public morals to justify domestic measures otherwise inconsistent with their obligations. Such a necessity has been evoked and interpreted by WTO judicial bodies a number of times. The purpose of this study is to look at how the WTO’s interpretation of the notion of public morals has evolved in terms of the interpretive methods provided for in the Vienna Convention on the Law of Treaties, particularly in Article 31(3) c). A study of dispute rulings shows that interpretations initially allowed member states wide latitude in determining what constituted public morals. Subsequently the test of public morals proposed in the report on the dispute European Communities — Measures Prohibiting the Importation and Marketing of Seal Products at first seemed to help clarify how the notion of public morals might be interpreted, but application of the test to the facts cast doubt on its actual methodological significance. It therefore appears that this most recent dispute must be considered a missed opportunity for the WTO to demonstrate that trade law doesn’t operate in a vacuum.

Resumen

La moralidad pública se presenta generalmente en forma de un motivo de excepción comercial en los acuerdos multilaterales. De esta manera, un Estado miembro de la Organización Mundial del Comercio (OMC) puede invocar la necesidad de protección de la moralidad pública para justificar la adopción de una medida nacional en contradicción con sus obligaciones. Esta necesidad fue planteada e interpretada por los órganos jurisdiccionales de la OMC en varias ocasiones. El presente estudio tiene por objeto examinar la evolución de la interpretación de la noción de moralidad pública en la OMC bajo la perspectiva de los métodos de interpretación previstos en la Convención de Viena sobre el Derechos de los Tratados, particularmente en el artículo 31 (3) c). El estudio de las conclusiones de las controversias permitirá, en un primer momento, subrayar que la interpretación aceptada muestra un gran respeto hacia Estado miembro en la determinación del contenido de la moralidad pública. En un segundo momento, si la prueba de moralidad pública propuesta en los informes sobre las controversias Comunidades europeas – Medidas que prohíben la importación y la comercialización de CE – productos derivados de la foca pareció ayudar en un principio a aclarar el modo de interpretación de la noción de moralidad pública, la aplicación de la prueba en los hechos siembra la duda en lo que se refiere a los reales alcances metodológicos. Parece entonces que en la última controversia examinada, la OMC perdió la ocasión de demostrar que el derecho del comercio no evoluciona de manera aislada.

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